有些說話經常掛在人們口邊,卻不太懂得運用,其實只要留意周邊環境或人物,便可以融會貫通。

  兒子的小學五年級中文課本,最近教授「近朱者赤,近墨者黑」的意思和造句方式。老師要求同學們互相舉薦作例子,哪一位是「近朱者赤」的好榜樣,我兒卻答不上來。「你覺得班裏面哪位同學最勤力,又或最愛幫助別人?」我問兒子。可是他抓一下腦袋,沒什麼頭緒。我只能想想自己的朋友,試圖為兒子提供例證。

  朋友甲是一位需要坐輪椅的傷殘人士。早年我與他在職場認識,當時他的身體仍然健全,後來不知怎地染上頑疾,病菌侵蝕雙腿,醫生建議他截肢保命。自此之後,他便要以輪椅代步,亦未能再維持從前的工作。我與他本來沒有私交,其後在社交平台聯絡,我景仰他的頑強鬥志,於是在手機的通訊軟件與他偶爾聯繫。接着下來,我每天早上都會收到他發出一則短訊,內文就如心靈雞湯,都是一些激勵人心的金句。我不知道那是他的自行創作,抑或是轉載而來。總之,他的生命出現巨變之後,不單堅強過活,更以自身經歷鼓勵他人,實在令人敬佩。

  以朋友甲的遭遇給兒子作為「近朱者赤」的例子,看似適合,但又似乎與兒子的認知相距甚遠,未必能夠令兒子充分理解其中意義。

  「不如你以Nicole姐姐做例子吧。」Nicole是我兒的在家補習老師。她本身是大學生,即使新冠肺炎疫情令到學校停課,但她仍然要在線上追趕學業,甚至應付考試。她自前年已擔任我兒的補習老師,每周到來三次。疫情嚴峻期間,她與我兒二人都戴着口罩上堂。「其實Nicole姐姐是一位很勤奮的年輕人,她自己要讀書,下課後為你補習賺取微薄酬勞,這就是一個好榜樣。多與她接觸,你亦會有所得着。」兒子似乎較為明白「近朱者赤」的實際意思。