廈門大學創辦至今已經一百年了。四月廈門大學正在隆重舉辦百年校慶。說到廈門大學,就不能不提到陳嘉庚。一九一九年夏天,已是南洋富商的陳嘉庚回到家鄉,發現「閩省千餘萬人,公私立大學未有一所,不但專門人才短少,而中等教師亦無處可造就。乃決意倡辦廈門大學」。

  創辦一所大學,首先要解決的就是經費問題。有了辦廈門大學的動念,陳嘉庚即「認捐開辦費一百萬元」,「複認捐經常費三百萬元」。開辦經費落實,接下來就要選校址。在陳嘉庚的心目中,「校址當以廈門為最宜,而廈門地方尤以演武場附近山麓最佳,背山面海,坐北向南,風景秀美,場地廣大」。今天的廈門大學能成為中國最美的大學之一,顯然得益於當初陳嘉庚的精心選址。

  一九二一年四月六日,「廈大在集美正式開幕」。廈大辦起來了,然而辦學經費卻一直困擾着陳嘉庚。為了廈大,陳嘉庚多次向南洋富僑廣為募捐,然而「結果終成泡影」者居多,這種「到處碰壁」的遭遇,使他「對於廈大募捐鉅款事」,漸覺「灰心無望矣」。

  募捐難成,陳嘉庚唯有獨力支撐。到了一九三七年,經濟上實在難以為繼,陳嘉庚只好「自願無條件將廈門大學改為國立」。廈大自「私立」成校到轉為「國立」,十六年間陳嘉庚支出款項「適與當時認捐四百萬元數目相符」──也就是說,為了廈門大學,陳嘉庚共計支出了八百萬元。這在當時,是筆天文數字的鉅款。

  一所大學,有了經費和校址,還需要有好的師資。當年廈門大學為了吸引優質師資,不惜用高薪招攬人才。顧頡剛在北大時月薪五十大洋,到了廈大翻到一百五乃至兩百大洋。這樣的氣魄,吸引了許多北大教授南下,一時有「北大南移」的說法。

  陳嘉庚辦廈門大學,為的是要為國家培養「能通西洋物質之科學兼具中國文化之精神者」。作為廈門大學師生心中永遠的「校主」,他的這一理念,在今天仍是廈門大學致力追求的辦學目標。