政企難分/美選舉改革 逼企業站隊

  圖:示威者3月3日在佐治亞州議會外反對新選舉法案。法新社

  【大公報訊】綜合美聯社、CNN、《金融時報》報道:在共和黨的推動下,美國佐治亞州上周通過爭議性新選舉法,涉限制少數族裔選民投票權。總部在佐州的達美航空、可口可樂等大企業因對該選舉法保持沉默態度引發爭議,在民主黨和非裔團體的施壓下,周三公開批評佐州新選舉法,稱其「不可接受」。分析指出,在美國當前的政治環境下,企業面臨爭議性議題時難以再保持沉默,必須表明立場。

  佐州的新選舉法案對選舉規則全面「加辣」,包括限制郵寄投票、強制要求選民在郵寄選票中附上身份證明、限制投票箱數量等,被民主黨和少數族裔團體批評。全國有色人種協進會等組織28日入稟法院,要求法官裁定佐州新法涉嫌違反美國和1965年《選舉法案》。與此同時,民間又掀起杯葛潮,呼籲人們抵制拒絕公開反對新法、態度中立的大企業,總部設於佐治亞州內的達美航空和可口可樂成為眾矢之的。

  產品與立場掛鈎

  達美航空和可口可樂3月31日發表聲明,強調佐州新選舉法「不可接受」。達美航空CEO巴斯蒂安在寫給員工的備忘錄中,形容法案不符合達美價值觀,指責法案構築於選舉欺詐謊言上,藉口正被各個意圖限制投票權的州份濫用。可口可樂CEO昆西同日接受CNBC採訪時,則批評法案是「不可接受的倒退」,需要糾正錯誤。被問到為何不早點發聲時,他辯稱現實中許多事私底下就能獲得改善、成功達成,不用公開表達立場。「但在當前情況下顯然行不通,我們必須更強有力地表達立場。」

  與之前相比,兩家企業的言論發生了明顯轉彎。達美曾跟隨共和黨對擴大周末投票的條款表示支持,又指「公司理解對部分條款的憂慮,針對這項法案仍有許多工作要做」,被批沒有明確立場。可口可樂則說對法案感到失望但未多做評論。作為佐州規模最大的企業,可口可樂截至去年12月僅在亞特蘭大都會區就僱傭多達4900名員工,包括大量有色人種在內,外界看重其帶頭作用。

  兩企含糊不清的態度點燃杯葛潮。有抗議選民表示,「如果可口可樂想讓有色人種喝他們的產品,那麼他們應當發揮他們的影響力,在美國民主制度受到攻擊時,他們必須大聲疾呼。」

  「須挺身而出 無中間地帶」

  另外,在製藥巨頭默克公司CEO弗雷澤和前美國運通公司前負責人謝諾帶頭下,來自全美各地的72名非裔高管近日投書《紐時》,敦促美企白人同僚們統一陣線,公開反對限制非裔選民投票權的新法律,並利用影響力、金錢和游說來主導戰場。謝諾強調,企業「必須挺身而出,沒有中間地帶」,要麼贊成擴大投票,要麼想壓制投票。

  在達美和可口可樂發聲前,扎根佐州的家得寶、USPS公司、美國家庭人壽保險(AFLAC)等企業已陸續批評法案,即使總部不設在佐州的微軟、摩根大通、花旗銀行等也公開對事件表示關切。佐治亞州共和黨州長肯普對此反應激烈,他抨擊CEO們並不了解法案,且精心挑選部分條款大做文章。

  美聯社、CNN等評論指出,大公司過去希望保護品牌聲譽的同時,又不希望在爭議性議題上根據政治立場來區分消費者。但是,經過去年「黑人的命也是命」反種族歧視示威以及爭議性大選後,企業在政治問題上已無法再置身事外,難以再用模糊曖昧的立場應對。跟普通民眾一樣,企業也必須作出選擇。