劇場的舞台演出是一個獨特的媒體,表演者與觀眾在相同時間及空間連繫,產生一種親切和微妙的人際關係。劇場演出一瞬即逝,故此以往都有不同舞台表演轉化成其他媒體,成功例子不少,失敗情況更多。上世紀五十年代百老匯音樂劇《夢斷城西》風靡觀眾;六十年代初被拍成電影,前半部分充分展示音樂劇的特質,末段卻有草草收場的感覺;七十年代的校園音樂劇《油脂》歌精舞勁,其後的電影版憑着青春偶像擔演主角,亦能吸引萬千年輕觀眾。若要充分發揮原劇的藝術特色,我覺得一九八五年由德斯汀荷夫曼主演的電影版舞台劇《推銷員之死》可算無出其右。電影能將劇情的時光轉折和角色虛幻心態,轉化成引人入勝的影像效果。

  世界進入互聯網時代,劇場表演亦增添了一個可轉換的媒介。千禧年之後,英國國家劇院開始以衛星向世界各地的電影院或藝術場館轉播舞台劇演出,讓觀眾可在英國以外欣賞到該團的優秀作品。近年來,互聯網亦興起實時或預先錄製的演出,以應新一代觀眾的要求。不過,這些網上演出都是藝術家在充分準備之下製作的,直到新冠疫情肆虐,演出場地被迫關閉,一部分劇場演出無奈地需要轉至網上進行。

  前陣子,民政事務局局長鼓勵香港表演藝術界多利用網上演出,藉此維繫觀眾,並保持有關人員的工作機會。我覺得雖出於善意,但是亦必須同時了解本地場館的限制。互聯網的關鍵是網絡數據和設備,現時本地場館對此的支援並不足夠,有礙實時播放演出。此外,網上的演出類似電影成品,燈光、音響和空間都有不同考量。表演團體需要更充分時間作出準備,並非三朝兩日便能將一個舞台演出轉化成影像畫面。