高超音速武器是目前各軍事大國競逐的重點領域。日本防衛省將於2021年度啟動高超音速武器攔截系統的研發工作,同時加快高超音速導彈的研發進程,以期實現攻防兼備,雙管齊下。

  在「防」的方面,日本計劃打造太空監視網,由成百上千顆低軌道運行的小型人造衛星組成,以便對高超音速武器進行早期預警與跟蹤。日本還將考慮與美國聯合研發新的攔截系統。

  「攻」的方面。日本早在2016年便明確提出要發展高超音速打擊武器,包括同時推進高超音速助推滑翔導彈與高超音速巡航導彈。前者採用固體燃料火箭發動機,先把彈頭載荷推升至高空,然後彈頭與發動機分離,利用高空滑翔高速衝向目標。後者由一台超燃衝壓發動機提供動力,速度在5馬赫以上,射程也比普通巡航導彈更遠。

  而日本還將同時開發兩種戰鬥部,分別擁有對海、對陸攻擊能力。一種是專為攻擊航空母艦設計的穿甲彈頭,用於打擊大型水面艦艇。另一種是高密度爆炸成型彈丸,用於打擊陸地目標和其他水面艦艇。