陳茂波:因赤字發債恐打擊聯匯

  【大公報訊】有見政府面對龐大的財赤壓力,市場上建議政府可考慮透過發債集資來應付經常性支出,財政司司長陳茂波(圓圖)認為「很可能會帶來較大的負面影響」,不能輕率。他解釋說,一旦投資市場認為特區政府有意透過發債來填補財政赤字,放棄應有的財政紀律,「恐怕會動搖外界對香港中長期財政狀況,以至港元及聯繫匯率的信心」,影響到本港的金融穩定以至金融安全。

  陳茂波透過《網誌》回應坊間建議。他說由於本港實行聯繫匯率制度,資金可自由進出,兌換率固定在7.75至7.85港元兌1美元的範圍內。根據貨幣發行局制度,本港須持有等值的美元以支持貨幣基礎,讓港元在隨時被兌換為美元時,匯率能維持在這兌換區間內。

  財爺續說,聯繫匯率制度成功維持本港的匯率穩定,提供有利的營商和社會環境;另一方面,亦使港府「不能主動透過調整匯率或利率」來應對經濟周期的起落。與此同時,外匯儲備以及特區政府的財政實力,成為了港元穩定的基礎。一旦港府仿效一些已發展國家般以高額發債來填補政府開支,「很可能會導致市場擔心政府日後要把債務貨幣化,令港元的匯率遭受較大壓力,甚至有被投機沽空的風險」。因此,當局認為政府必須維持具透明度及令公眾信服的財政紀律,這關乎到本港金融和社會的穩定。

  上周二,特區政府在「政府綠色債券計劃」下,成功發售總發行金額為25億美元的綠色債券,當中包括30年期債券,是特區政府至今發行的最長年期債券。陳茂波表示,這部分的債券超額認購達7倍,高於5年期及10年期各5倍的超額認購,且半數由歐美投資機構承接,足以反映環球的機構投資者對本港的長遠信貸狀況及經濟基調充滿信心,對香港的長遠前景取態樂觀。