曼聯的拉舒福特、格連活特,曼城的菲爾科頓等幾名年輕球員,近年都能夠在雙曼球星如雲的陣容中突圍而出,的確難能可貴。事實上,英格蘭本土球員近年屢有新血湧現,但就略嫌「頭重尾輕」,大多數位置都屬中、前場偏向進攻的角色,防線耀眼的新星卻欠奉。對於英格蘭今夏問鼎歐洲國家杯以至明年底的世界杯,可能仍有不足之處。

  格連活特、科頓,效力德甲球隊多蒙特的查頓辛祖,都是近年冒起並躋身英格蘭一隊的「千禧後」新星。只有23歲或以下的也有拉舒福特、譚美阿巴謙、卡維特利雲、美臣蒙特、哈維班尼斯、迪格蘭賴斯等,上述眾人都是中、前場球員,加上哈利卡尼和史達寧,英格蘭攻擊線可說人才濟濟。

  然而,後防線上成功「上位」的年輕球員卻並不多,二十出頭的如阿歷山大阿諾特、列斯占士等都只屬閘位球員,目前除了首席中堅哈利馬古尼外,另一中堅位置已沒有穩定人選,未來亦可能出現「後衛斷層」,沒有可造之才接班。當再過4、5年前線球員大熟大勇時,若後防不繼,恐怕也會對英格蘭的爭標機會打上折扣。大公報記者 譚德龍