富貴如雲/投資者忘密碼 痛失8600億元比特幣大公報記者 李耀華

  比特幣與我們所認知的貨幣不同,供應不是源源不絕,而是有限制的。有外電消息指出,很多比特幣持有人忘記了電子錢包的密碼,所以全球將會有20%比特幣,從此在世上消失,若以近日比特幣的價值計算,相等於1120億美元(約8682億港元)。

  比特幣、區塊鏈和加密貨幣,讓網上轉賬提供新途徑。比特幣被稱為數碼黃金,有投資者相信,這是不錯的資產避難工具。近年來,加密貨幣的交易情況與股市日益接近,同時極為波動,投資者可以賺大錢,也可以蝕清光。

  比特幣近期一度升破4萬美元,打破歷史紀錄,皆因大戶機構投資者開始入市,而早年買入比特幣的又不願放手,以至供應量大減,導致比特幣飆升。有人忍手不沽售,但有人想賣卻找不出來賣。有一批早年收集比特幣的人,竟然忘記了比特幣錢包的密碼。

  程式員也不敵加密硬碟

  傳統銀行賬戶的密碼有保護和可以回復,但比特幣的電子錢包賬戶卻不能,賬戶是由私人密碼保護,只有用家自己才知道。在使用比特幣賬戶時,比特幣的軟件運用了複雜的演算法,可以確認密碼,但不能知道密碼是什麼。因此,誰人都可建立比特幣的錢包,而不用經過金融機構認可或確認身份。正因如此,比特幣的密碼沒有後備,用家一旦忘記或是遺失密碼,那就永遠無法找回。

  外電引述加密貨幣數據分析公司Chainalysis的資料,現存世上1850萬個比特幣,約有20%比特幣,因持有人忘記密碼,或是無法再啟用電子錢包而消失了,若以近日比特幣的價值計算,相等於1120億美元。

  美國一位電腦程式員史蒂芬.托馬斯(Stefan Thomas)早前就遇上了厄運,竟然遺失了比特幣密碼,令他不能提取價值2.2億美元(約17億港元)的比特幣(月初時計算)。據報道,他把7002枚比特幣儲存在一隻加密硬碟內,硬碟只容許有10次機會嘗試打開,目前,他只剩餘兩次機會,若果最後兩次都打不開,很可能永遠不能再取回硬碟內,價值十數億元的比特幣。

  《紐約時報》最先報道這則新聞,托馬斯表示,他只能躺在床上想辦法,然後又走到電腦前試用新策略。假如還行不通,只可再發愁。他慨嘆,潛在損失的金額實在太大了,開始懷疑自己的存在價值。

  苦主懷疑自己存在價值

  不過,這位程式員近日可能會稍為感到安慰,因為比特幣已從42000美元的歷史高位,大幅回落超過三分一,周五曾跌至28818美元,他的損失相對大減,也可以自我解嘲。

  英國也有過類似的「很蠢很好笑」的遺失事,一位程式設計師丟棄了一隻硬碟,裏面儲有價值超過3億美元比特幣,他希望到垃圾場,尋找屬於他的寶藏。