欲蓋彌彰/疑雲難消 德特里克堡須受查

  圖:CDC指出,德特里克堡生物實驗室存在多項違規行為,高危製劑有泄漏風險。網絡圖片

  德特里克堡美國陸軍傳染病醫學研究所近期再成各方關注焦點。2019年7月,這個存放伊波拉、炭疽等致命「特定生物製劑與毒素」的美軍研究所突然關閉,隨後附近地區乃至全美都出現不明原因的呼吸系統疾病,以及異常嚴重的流感疫情。美國疾病控制和預防中心(CDC)此前發現,德特里克堡實驗室存在至少六項違規行為,包括多宗泄漏事故,但華府以「國家安全」為由,拒絕公布細節。中國外交部多次敦促華府回應國際社會關切和美國人民請願,開放實驗室接受世界衞生組織調查。大公報記者 公孫淑

  位於馬里蘭州弗雷德里克的德特里克堡生物實驗室,自1943年建立以來就不斷出現事故,包括平民僱員離奇染疫身亡、致命菌株毒株丟失、病毒和化學品外泄、科研人員捲入炭疽襲擊案等,附近居民數十年來一直在抗議,要求整改或直接關閉。

  2019年6月,CDC在常規檢查中發現,這間美國軍方唯一的生物安全四級實驗室,存在至少六項違反處理特定生物製劑與毒素聯邦法規的行為。2019年7月12日,CDC致函表示關切;7月15日,CDC要求德特里克堡實驗室停止運作。然而,出於「國家安全」考慮,CDC拒絕公布違規細節,也沒有透露涉及哪些生物製劑,引起公眾強烈不滿。

  員工故意開門播毒

  美國《軍事時報》援引信息自由法案,向當局索取CDC調查報告,但其中很多關鍵內容已被刪去。公開部分顯示,德特里克堡實驗室「未能落實和持續執行保存特定製劑和毒素的措施」。六項違規行為中的一項,涉及兩宗泄漏事故,但泄漏了什麼、引起了怎樣的後果均不得而知。

  另一項違規行為,是實驗室工作人員在執行生物安全和控制措施時的「系統性失敗」。CDC檢查人員發現,一名工作人員在轉移有害生物廢料時,故意打開高壓滅菌室的門。報告寫道:「這種違規行為增加了受污染空氣從……房間進入高壓滅菌室的風險,而滅菌室內人員並未佩戴呼吸系統防護裝備。」

  此外,實驗室的污水處理系統也出現過故障。2018年5月,實驗室原本使用的蒸汽消毒廠被暴風雨摧毀,不得不暫停研究數月,直到新的化學去污系統投入使用。然而,CDC在檢查中發現,新系統出現機械故障和泄漏。

  CDC還指出,實驗室甚至沒有一份「全面且準確」的特定生物製劑清單,讓人聯想到1991年前後發生的數十份炭疽等危險樣本丟失事件。

  亂刪報道引質疑

  2020年2月,美媒爆料稱,五角大樓收回給德特里克堡實驗室及另一家機構共計超過1億美元的資金,但依然沒有說明原因。

  2020年3月底,在美國新冠疫情不斷擴大之際,CDC批准德特里克堡生物實驗室復工,並完全恢復其開展「特定生物製劑與毒素」研究的資質。幾乎與此同時,大量有關實驗室關閉的英文報道遭刪除。美國網友對它的懷疑,亦達到頂峰。

  美國網友B.Z.在白宮請願網站詳細列出疑點,指出德特里克堡關閉前後,附近地區出現不明呼吸系統疾病;隨後,美國突然爆發所謂「電子煙肺炎」,但專家和媒體都對「電子煙導致肺損傷」的解釋存疑;緊接着,美國迎來異常嚴重的流感疫情,而「電子煙肺炎」彷彿突然消失了。

  多名住在德特里克堡附近的居民表示,自己或家人在2019年第四季患上不明呼吸系統疾病,醫生一直未能確定病因。新冠疫情廣為人知後,有人想進行抗體檢測,確認先前感染的是否是新冠病毒,但遭到拒絕。該網友抱怨說:「(美國政府)好像故意不想讓我們知道。」