【大公報訊】據英國廣播公司報道:英國新冠肺炎疫情嚴峻,過去一周日均新增病例數超過4.6萬,醫療系統面臨「前所未有的高壓」。為加快疫苗接種計劃、盡快遏制疫情,英國政府宣布18日起擴大接種範圍,為70歲以上長者及臨床極度易感人群提供疫苗。

  英國將護老院內長者列為首批優先接種人群,其次是80歲以上長者和一線醫護人員。截至17日,這兩個群體共有約380萬人接種第一劑疫苗。衞生大臣夏國賢稱,80歲以上人群中過半已接種至少一劑疫苗。為實現2月中旬前為前四個優先級共計1500萬人接種疫苗的目標,英國政府宣布,18日起被列為第三、第四優先級的70歲以上長者和臨床極度易感人群,也開始接種。

  負責接種工作的「疫苗大臣」扎哈維解釋說,尚未接種的80歲以上長者無需擔心,他們仍將優先獲得接種機會;只有在大部分80歲以上長者已完成接種的地區,70歲以上人士才會接到邀請。英國首相約翰遜稱,此舉是一個重要里程碑。他表示,英國目前每分鐘可為140人接種疫苗。

  與此同時,英格蘭地區18日起再開放10個大規模疫苗接種中心,包括教堂、體育場等,將疫苗中心數量增至17個。此外,當地還有約1000間社區醫生診所和超過250間醫院提供接種服務。