臭豆腐是長沙街頭到處有售的小吃。無論是景區、居民區還是商業區,走到哪裏都能看到「長沙臭豆腐,十元六片」的明碼標價,甚至有「不吃臭豆腐,等於白到長沙一趟」的說法。長沙臭豆腐最有名的當屬火宮殿出品。毛澤東一九五八年回鄉品嘗後說「火宮殿的臭豆腐聞起來臭,吃起來香」,傳為美談。火宮殿外至今還有一尊金光閃閃的毛澤東銅像,底座上就鐫刻着這句話。到了長沙,才知臭豆腐是湖南的省級非物質文化遺產。火宮殿有臭豆腐作坊的模型展示。太平老街還有家臭豆腐博物館,吸引老少遊客入內參觀、體驗、購物。

  江浙一帶,包括紹興的臭豆腐,無論炸、蒸、煮,一般都呈金黃色。長沙的版本卻是烏黑的,看着讓外地人有點發怵。後來才知這是因為長沙臭豆腐要經過長期浸泡的關鍵步驟。除了製造豆腐的一般流程(選豆、磨豆、煮漿、濾渣、點滷、製胚),據說還要用二十餘種原料如香菇、冬筍、瀏陽黑豆豉等在每年冬至熬製成滷水,將豆腐放入浸泡一段時間,最後才下鍋油炸、蘸醬食用。

  長沙臭豆腐味道如何?離開長沙前鼓足勇氣嘗試了一次。可能因為是賓館炮製,太過文雅,少了街頭小吃火熱解饞、暢快淋漓的魅力。我對臭豆腐傳說中令人作嘔的強烈氣味並不如何排斥,但沒覺得賓館版的滋味有多好。

  湖南的非物質文化遺產「八大小吃」除了姊妹團子、八寶果飯以外,紅燒豬腳、龍脂豬血、荷蘭粉、肉絲饊子、三角豆腐、臭豆腐等都樣貌一般,不走其他地方點心精緻討喜的尋常路。但湖南菜調料濃郁,香辣入味,重口味者定能在它們平淡無奇的外表下,驚喜發現火熱誘人的內涵。