生火腿雖好吃,卻也是紅顏禍水,導致兩個國家為它而戰,曠日持久不眠不休。雖然這場戰爭沒有硝煙,但也算得上刀光劍影,西班牙人和意大利人鉚足了勁要一較高下,反而是鷸蚌相爭便宜了食客們。

  其實,熱情的西班牙人是近幾年才意識到自己錯過了一波紅利。畢竟作為生火腿製作和消費的主力軍,「jamón」(特指西班牙火腿)這個詞早在十四世紀便已經出現了,但它的地位卻一直沒有轉化成實際利潤,時至今日在世界美食中的普及程度也遠遠不及意大利火腿。

  好在酒香不怕巷子深,西班牙用頂級流量「伊比利亞火腿」打開了面向權貴的通天之門;而意大利則手握最受歡迎的「帕爾馬」,在普羅大眾的考場上金榜題名。簡單來說兩者各有千秋,前者物以稀為貴,在全國每年產出的四千萬隻火腿中只佔約百分之八,剩下的是「平民款」賽拉諾。伊比利亞火腿要選用土生土長、血統純正的黑蹄豬,由於運動充分渾身上下脂肪比例近乎完美。更誇張的是,當地人為了做出美味火腿,還會把牠們放養在林中,餵食橡果。這就是為什麼伊比利亞火腿不僅香氣濃郁,還有深紅的美麗色澤,吃起來無比細膩,隱隱透出一股堅果香。

  相比之下,意大利人更重視口感的柔和,因此從外形上判斷,帕爾馬火腿的顏色要粉嫩一些,醃製過程中鹽分更少,風乾時間也相對短。有時會用豬油塗抹在切口處以隔絕空氣,防止水分流失。這也被西班牙人嗤之以鼻,認為是多此一舉,增加了額外的味道。不過就因為看中它更甘甜而買帳的人也不計其數。

  說到底吃哪樣火腿,全看食客們自身喜好。如果偏愛爽快的感覺就選西班牙,配紅酒最佳;如果對柔軟程度和水分更在意,就可以直接點意大利,跟水果同吃,亦不可方物。